Maladies des chats

Ce que vous devez savoir sur le sarcome au site d'injection chez les chats

Ce que vous devez savoir sur le sarcome au site d'injection chez les chats

Comprendre les sarcomes des sites d'injection félins

Il y a dix ans, Colleen Hahn a sauvé la vie d'un chaton qui avait été placé avec ses compagnons dans un sac et jeté dans un canal près de West Palm Beach, en Floride. Aujourd'hui, elle se bat à nouveau pour garder le chat en vie - cette fois contre un problème médical qui fait naître la peur et l'incertitude dans le cœur des propriétaires de chats.

Le chat de Hahn, nommé Kazy, a reçu un diagnostic de sarcome au site d'injection, une tumeur cancéreuse, souvent mortelle qui, selon les vétérinaires, est causée par des vaccinations de routine contre la rage et la leucémie féline. Les chiens ne sont pas affectés.

On pense que la maladie affecte entre un et trois chats sur 10000 chats vaccinés et peut-être même jusqu'à un sur 1000. Ce sont de petites chances, mais elles sont suffisantes pour que les propriétaires d'animaux et les vétérinaires évaluent les risques et les avantages de la vaccination, en particulier pour les animaux plus âgés.

Les vétérinaires ne savent pas exactement comment les vaccins provoquent les tumeurs, mais ils pensent que les vaccins déclenchent en quelque sorte une réponse du système immunitaire trop zélée chez les chats qui peuvent être génétiquement sensibles.

L'histoire de Kazy

Hahn a emmené Kazy et ses deux autres chats pour des vaccinations régulières, et tous les trois ont reçu les mêmes coups de feu entre les omoplates. Un peu plus de six mois plus tard, Hahn a remarqué une bosse entre les épaules de Kazy, mais elle a disparu. Quelques mois plus tard, elle a remarqué une bosse plus prononcée au même endroit. Quand elle a continué de croître, Hahn a appelé sa clinique vétérinaire, mais la réceptionniste lui a dit que si Kazy mangeait bien et semblait en bonne santé, elle pourrait probablement attendre quelques semaines jusqu'à son rendez-vous régulier pour l'amener. En une semaine, la bosse avait doublé Taille.

«Il mesurait environ un pouce et demi de diamètre et 2 pouces de haut. Quand j'ai vu cela, j'ai su que j'avais des ennuis », a expliqué Hahn. «Cette fois, lorsque j'ai appelé, j'ai parlé au vétérinaire, et il a immédiatement su de quoi il s'agissait et m'a envoyé directement chez un spécialiste.»

Hahn regarde maintenant en arrière torturée par le fait que les soins médicaux attentifs qu'elle a prodigués à Kazy peuvent finir par coûter la vie au chat. Et des milliers de propriétaires de chats partagent la crainte que leurs efforts pour garder leurs chats en bonne santé ne produisent des résultats tragiques similaires.

Que devrais tu faire?

Les vétérinaires sont certains que les chats doivent subir des vaccinations et des rappels à partir du moment où ils sont des chatons jusqu'à l'âge de 2 ans. Ceux-ci sont conçus pour empêcher les chats de devenir la proie de maladies infectieuses qui étaient autrefois beaucoup plus répandues qu'aujourd'hui. La vaccination contre la rage est souvent requise par la loi.

Lorsque votre chat atteint l'âge de 3 ans, vous devriez discuter des avantages et des risques de la vaccination annuelle avec votre vétérinaire. Certains vétérinaires pensent que la revaccination annuelle est un élément important et essentiel des soins de santé préventifs. D'autres estiment qu'il existe peu d'informations scientifiques montrant qu'une revaccination annuelle des chats âgés est nécessaire pour certaines maladies. L'immunité à de nombreux virus persiste probablement pour la vie de l'animal.

Il n'existe actuellement aucune norme acceptée au niveau national, laissant aux vétérinaires et aux propriétaires d'animaux de compagnie le soin de décider de la meilleure ligne de conduite. Le Dr Philip Kass, professeur agrégé d'épidémiologie à l'Université de Californie à la Davis School of Veterinary Medicine, a souligné, par exemple, qu'un chat a un très faible risque de contracter la leucémie féline s'il est gardé à l'intérieur tout le temps.

"Si j'avais un chat d'intérieur, je ne lui donnerais probablement pas le vaccin contre la leucémie féline", a déclaré le Dr Kass. Cependant, pour les chats qui vont à l'extérieur, le risque de leucémie féline est encore plus élevé que celui de contracter un sarcome au point d'injection.

Quand vacciner votre chat

L'Association américaine des praticiens félins a suggéré de passer à la vaccination des chats tous les 3 ans au lieu d'une année. Certains vétérinaires préfèrent décomposer cela en un seul coup par an afin que les chats puissent toujours bénéficier d'examens annuels.

En d'autres termes, la médecine vétérinaire n'a pas encore toutes les réponses - même sur la prévalence du sarcome au site d'injection. "Il est difficile de déterminer le nombre exact, car ces tumeurs surviennent souvent longtemps après l'injection", a déclaré Kass.

Confondant le problème, les chats qui n'ont pas été vaccinés peuvent également développer le même type de tumeurs cancéreuses, ce qui rend difficile de déterminer quelles tumeurs sont liées à la vaccination et qui se développent pour d'autres raisons inconnues.

Traitement du sarcome du site d'injection chez les chats

Un sarcome est une tumeur maligne composée de cellules dérivées du tissu conjonctif. Ces tumeurs se développent souvent rapidement et peuvent se propager, ou métastaser, à d'autres parties du corps. Il n'existe actuellement aucun traitement uniformément efficace pour les sarcomes au site d'injection, mais le traitement peut comprendre une combinaison de chirurgie, de radiothérapie et de chimiothérapie.

Hahn a considéré toutes ces options à des coûts allant de 1 500 $ à 6 000 $, ainsi que de laisser la maladie évoluer et d'euthanasier Kazy si cela devenait nécessaire.

"Ma préoccupation était la qualité de vie de Kazy", a expliqué Hahn, expliquant pourquoi elle avait rejeté la chimiothérapie, un traitement couramment utilisé et bien toléré par de nombreux animaux. «Si je devais la conduire tous les jours à la chimio, sa compréhension de cela serait que je la conduisais à être torturée. Je pensais que ce serait trop stressant pour elle. »

La première pensée de Hahn à propos de la chirurgie était qu'une attaque agressive et ses séquelles seraient très difficiles pour Kazy. Elle a consulté un oncologue chirurgical, le Dr Charles Kuntz, au sujet de l'ablation d'une partie seulement de la tumeur pour acheter du temps à Kazy et la rendre plus confortable. Mais Kuntz a convaincu Hahn qu'une mesure à mi-chemin accomplirait très peu. Elle a accepté de laisser le chirurgien essayer de retirer la tumeur, mais a décidé que si elle se propageait trop loin, elle aurait fait euthanasier Kazy.

Kazy Lucks Out

La chance était de nouveau du côté de Kazy, tout comme il y a 10 ans lorsque Hahn l'a pêchée hors du canal. Kuntz a réussi à retirer la tumeur ainsi que 5 centimètres de tissu tout autour de la tumeur qui n'était pas cancéreuse. Enlever la tumeur avec 5 centimètres de «marges claires» ne garantit pas que Kazy est guéri, mais Kuntz pense que ce type de chirurgie agressive qui prend plus que les 3 centimètres traditionnels pourrait très bien être la meilleure chance de guérison. Il a dit que sur les 40 chats qu'il a opérés au cours des deux dernières années pour retirer des tumeurs au sarcome au site d'injection, un seul a eu une récidive de la maladie.

"Je crois que beaucoup de ces chats peuvent être guéris", a-t-il déclaré, en particulier si la grosseur est attrapée tôt.

Hahn était ravi du résultat. «Kazy a l'air horrible - comme quelque chose dans une expérience scientifique. Elle est en bas de corps et elle a des agrafes dans un grand «X» de ses omoplates à ses pattes arrières, mais ils m'ont laissé la ramener à la maison deux jours après la chirurgie et elle mange son yaourt préféré et agit brillamment et déchiqueteuse », dit-elle m'a dit.

Leçons apprises sur les vaccins félins

Bien que Hahn se décrit comme une personne animale - en plus de trois chats, elle a des oiseaux et des chevaux - elle n'avait jamais entendu parler de sarcome au site d'injection. Elle a appris à la dure et croit maintenant que les vétérinaires devraient afficher des avis ou distribuer des brochures sur la maladie. Et elle souligne l'importance de trouver un spécialiste pour traiter un chat qui développe la maladie.